Ruta por la isla sur de Nueva Zelanda - Recomendaciones iniciales

Si preguntas a un "kiwi" sobre qué deberías visitar en un viaje a Nueva Zelanda te responderá que vayas a la isla sur. Allí está la Nueva Zelanda más salvaje, más inhóspita y más pura. La isla sur es un país de paisajes. Montañas, Ver más

Presupuesto de un mes en Australia

Australia es uno de los países más felices del mundo y, sí, sin duda aquí se nos ha subido la felicidad a la cabeza. Como el mes en Nueva York nos costó tan poquito, llegamos a Australia con la tranquilidad de que podíamos gastar Ver más

Snorkel en la Gran Barrera de Coral de Australia con Poseidon Cruises

La Gran Barrera de Coral de Australia es algo a ver una vez en la vida. Una experiencia de esas que pone los pelos de punta. Solo hace falta poner la cabeza en el agua para poder ver peces de colores, corales de todo Ver más

El día que vimos canguros y koalas en Australia

Sabíamos que al llegar a Australia, una de las primeras cosas que queríamos hacer era ver canguros y koalas. Al preguntar a nuestros partners de intercambio cuál era el mejor lugar cerca de Melbourne para ir a verlos, no dudaron ni un segundo en Ver más

Nueva York es una ciudad para vivirla

Algunos me habéis pedido que escriba un artículo con nuestra opinión actual de Nueva York, que os explique por qué hace seis años cuando visitamos la ciudad por primera vez nos nos gustó nada y ahora nos está encantando. La respuesta es bien sencilla, Ver más

Rutas por Estambul, para ver la ciudad en 3 días

Qué ver en Estambul en un viaje de 3 ó 4 días? Por dónde salir de noche? Dónde comer? Istanbul es una metrópoli enorme y hay que planear bien el viaje antes de ir para no encontrarse perdido. Nosotros estuvimos en Octubre 2010 y Ver más

Nuevas formas de viajar, ahorrando dinero y conociendo gente

Publicado el by Roser Goula en si no estoy viajando...

¿Se te ha pasado alguna vez por la cabeza la idea de compartir coche con otra gente? ¿Aceptarías irte un par de semanas a la casa de una familia mientras ellos están en la tuya? ¿Acogerías a otros viajeros en tu sofá como muestra de hospitalidad? Hoy comparto algunas ideas para viajar de una forma más personalizada, local, económica y colaborativa.

A pesar de que pueda parecer una moda pasajera fruto de la crisis, nosotros hace ya un tiempo que viajamos de casa en casa, intentando mezclarnos con la gente del destino que visitamos. Siempre nos ha atraído la idea de oír de primera mano la historia y cultura de un país y conocer a otros viajeros de todo el mundo. Nos gustan los viajes colaborativos, que unen a extranjeros con locales y que apuestan por un turismo más sostenible y personalizado. Para mí, es una de las maneras más tolerantes y abiertas que hay de descubrir este mundo.

Si estas ideas te atraen, sigue leyendo; lo que viene a continuación te gustará. Pero ojo, que son prácticas viajeras que enganchan!

1. Intercambiar tu casa con otros viajeros

El intercambio de casa se basa en una idea sencilla: yo estoy en tu casa mientras tu estás en la mía. En agosto 2011 hicimos nuestro primer intercambio de casa y desde entonces no hemos parado. Esa primera aventura nos llevó al Lago di Garda, al norte de Italia. Los Bozzoni vivieron en nuestro apartamento durante 15 días y disfrutaron del verano en Barcelona. Nosotros estuvimos más que encantados de poder salir de la ciudad y alojarnos en su encantadora casita con jardín y piscina comunitaria. Cocinamos pasta, aprendimos las bases del dolce far niente y salimos a descubrir el norte de Italia con nuestro propio coche. Fuimos con mis padres y ellos quedaron alucinados de lo barato que podía resultar viajar de este modo y de la cordialidad y respeto entre viajeros. No habían hecho nada parecido hasta entonces, pero ya me están preguntando cuándo iremos a La Toscana haciendo un nuevo intercambio de casa.

intercambio casa

Intercambiamos nuestro piso de Barcelona por una casa familiar en el Lago di Garda durante 15 días

Nos apuntamos a intercambioCasas.com
por una cuestión económica (el ahorro es un punto importante) y nos convencimos por la comodidad
y personalización de nuestros viajes. Pero sobre todo, el intercambio de casas encajó con nosotros por permitirnos vivir un destino a nuestro ritmo y mezclados con la gente local.

Tras la experiencia en Italia, siguieron intercambios en un fabuloso dúplex de Aviñón para fin de año, una casa en Maribor (Eslovenia) este verano y un apartamento con mucho encanto en Haro (La Rioja) hace apenas unas semanas. Ahora ya soñamos con intercambios más largos; sabiendo que podemos tele-trabajar desde cualquier lugar del mundo, es fácil imaginarnos una temporada en Australia, en la Polinesia Francesa o en Sudamérica.

Más info: intercambioCasas.com (versión española de HomeExchange.com) – Descuentos para fans en Facebook y Twitter | Ideal para familias con niños, freelances que tele-trabajen, jubilados o viajeros que quieran vivir el destino de una forma más local.

eslovenia

Este jardín fue nuestro oasis, este verano en Eslovenia

2. Compartir Coche con viajeros de tu misma ruta

Para los que no tenemos coche propio a veces resulta de lo más complicado moverse a un determinado lugar. En primavera 2005, cuando estaba de Erasmus en Lübeck (Alemania), fui un fin de semana a casa de una amiga que vivía en Greifswald. En transporte público, la única opción era coger 3 trenes. Por eso, decidí lanzarme a hacer el primer viaje en coche compartido con una web alemana muy conocida: Mitfahrzentralle. Lo recuerdo como una aventura divertida, agradable y cómoda. Compartí el viaje con otras 4 personas y llegué a Greifswald en apenas dos horas.

Hace unos meses, tuve una gran sorpresa cuando oí hablar de BlaBlaCar.es, una web que ha conseguido instaurar esa misma idea en España. Ilusionados por volver a vivir una experiencia de viaje colaborativo y compartir coche en España, decidimos probar BlaBlaCar en nuestro viaje a La Rioja de hace unas semanas. La idea es también sencilla: un conductor publica su ruta en la página y los pasajeros pueden unirse si ven que va a pasar por las ciudades que les convienen. En nuestro caso, nos llevó Oskar, un padre de familia de Bilbao, que trabaja entre semana en Figueres. Por eso, cada viernes va de Figueres a Bilbao y cada domingo, de Bilbao a Figueres. Nos recogió en Barcelona y nos dejó en Labastida y Haro; mejor que el tren! Contamos los kilómetros de viaje, la gasolina y los peajes y los dividimos entre los 5 pasajeros que estábamos en el coche. Salió a 17€ por persona y tuvimos un muy agradable viaje de 4h y media hablando de viajes, anécdotas y paisajes. Con nosotros, iban dos chicos más: uno bajó en Zaragoza y el otro, en Logroño. Al preguntarle a Oskar si no le molestaba tener que ir parando en cada ciudad para recoger o dejar a los pasajeros, me respondió que no le suponía ningún esfuerzo; al contrario, estaba encantado de tener compañía durante sus 8 horas de viaje y de conocer a gente tan diversa. Además, obviamente, al compartir gastos, el viaje sale muy rentable para todos.

taxi estrella damm

Compartir coche no es lo mismo que ir en taxi ni hacer auto-stop

Me sorprende que para registrarse en BlaBlaCar no es necesario pagar ninguna cuota. El dinero va directamente al conductor y se le paga al acabar el trayecto. Me pregunto qué gana BlaBlaCar, pero está claro que es un sistema que cada vez tiene más adeptos. Incluso, para las más preocupadas, hay una opción de compartir coche para “sólo chicas”.

Más info: BlaBlaCar.es | Ideal para estudiantes que vuelven a su casa el fin de semana, profesores que dan clase en otras ciudades de la provincia o viajeros aventureros.

3. Alojar a otros viajeros que visitan tu ciudad

En 2007, tras medio año viviendo en París, nos dimos de alta en una web social que ofrecía alojamiento y hospitalidad a viajeros: Hospitality Club. Si no estoy equivocada, esa fue la precursora (sobre todo en Europa) de la famosa Couch Surfing, a la que nos dimos de alta unos años más tarde, en 2009, para poder tener más opciones para nuestro roadtrip por Estados Unidos. Hospitality Club se sustentaba por voluntarios y, como suele ser habitual en estas cosas, fue apagándose poco a poco. Desde entonces, Couch Surfing se ha hecho mundialmente conocida por ofrecer un sofá en el que dormir a viajeros de todo el mundo.

amigos americanos

Cena típica catalana en casa de Jess y Jarrod, en Denver

Durante cinco años estuvimos alojando a gente muy diversa y, a la vez, viajando por todo el mundo de forma gratuita con este sistema (podéis ver este post que escribí en 2010). Nos ahorrábamos dinero en alojamiento pero, sobre todo, nos gustaba conocer a gente de todas partes. Elegíamos muy bien quién venía a nuestra casa y hubo una temporada que no dábamos abasto: ¡teníamos a alguien en casa cada mes! Les enseñábamos Barcelona con nuestros propios ojos, les llevábamos a probar tapas, les enseñábamos a cocinar tortilla de patatas en casa y teníamos agradables charlas sobre las distintas culturas de este mundo. Para nosotros, era una forma de romper con la rutina y “viajar” sin movernos de Barcelona. Cuando éramos nosotros quienes viajábamos, todos nos recibían con los brazos abiertos y, en cuestión de horas, parecía que les conociéramos de toda la vida. Llegamos a hacer muy buenas migas con algunos de ellos, e incluso hoy día seguimos en contacto. Al contrario de lo que piensa mucha gente, couchsurfing no es recíproco; es decir, no tengo porqué ir a la casa de la persona que alojo.

En los últimos años, el trabajo nos ha absorbido y apenas tenemos tiempo para disfrutar de nuestro tiempo libre. Por eso, pusimos en “pausa” nuestra cuenta de couchsurfers (si lo hacemos, lo hacemos bien; no se vale dejar un espacio para dormir y basta). Quizás también nos hemos hecho mayores y ahora hacemos viajes más largos, por lo que el intercambio de casas se adapta mejor a nuestras necesidades actuales.

Más info: Couchsurfing.org | Ideal para conocer a gente de todo el mundo y viajar de una forma más local, conociendo más a fondo la cultura y gente de un lugar; no por lo que cuentan las guías de viaje, sino por lo que te cuenta su propia gente.

cena

Cena típica holandesa en nuestra casa, en Barcelona, con Amber y Bastos, de Amsterdam.

Aunque son cosas completamente distintas, estas tres iniciativas tienen mucho en común: son actividades sin ánimo de lucro por parte de los viajeros, permiten ahorrar mucho cuando viajas, ponen en contacto gente que tiene un mismo fin y promocionan un tipo de viajes colaborativos y sociales. Funcionan bien porque los usuarios que estamos dentro confíamos en valores como el respeto, la tolerancia y la colaboración entre viajeros. A veces, el planeta da señales que hay cosas que siguen por buen camino.

Últimamente, he oído hablar de NewGusto, que te permite ir a comer a casa de gente local cuando estás viajando. Por ahora no lo he probado pero la idea de comer una pizza casera en casa de unos italianos me atrae moltíssimo. ¿Conocéis otras iniciativas similares? ¿Habéis probado alguna de ellas?


Muchos me preguntáis al leer estos posts sobre mis viajes haciendo intercambio de casas… “¿Pero tú con qué página web haces los intercambios?” Pues con IntercambioCasas.com! Tras 10 intercambios y una satisfacción total, ahora tengo el placer de forma parte del equipo también, así que os garantizo (desde dentro y desde fuera) que es una empresa 100% segura. Si utilizáis el link a continuación para registraros, me dan puntos a mí! Gracias de antemano y felices intercambios! ;)

boton-intercambiocasas-icc


Buscando casa rural

Publicado el by Roser Goula en si no estoy viajando...

 

Hoy empieza oficialmente el verano y, con él, las ganas de lanzarme a la piscina de una casa rural con vistas, donde apenas llegue la conexión a internet (no estoy 100% segura de esto último).

Mientras se acerca cada vez más el viaje a Eslovenia y Croacia (quedan 24 días!) me entretengo buscando alojamientos rurales y villas encantadoras. La verdad es que me está costando horrores decidirme por un alojamiento en la Península de Istria, Croacia. Ojalá conociera la web rural de referencia de esa zona. Algo tipo ClubRural, donde pueda ver qué alojamientos hay y me den el contacto directo con la casa para ver si consigo una buena oferta. Quizás sea mi falta de conocimiento del idioma o el hecho que el marketing digital no está tan avanzado en Croacia, pero me encuentro con pocas casas rurales con web (y menos todavía con social media, claro).

En fin, Eslovenia y Croacia aparte, he estado ojeando la oferta rural de Club Rural de cara a planear una futura celebración familiar. He oído que quieren renovar su web y ampliar su oferta. Sí, realmente les vendría bien un lavado de cara para hacerla más visual. El naranja no ayuda demasiado. ¿Por qué las páginas web de reservas rurales tienen un diseño tan cuadrado y desfasado? No sé si habrá algún estudio detrás, que indique que los clientes de alojamientos rurales no apuestan por el diseño, pero si es así, rompo la estadística: me considero fan de las casas rurales con encanto y no puedo vivir sin diseño (funcional y usable, eso sí). Si una web como Club Rural hiciera un cambio visual y apostara por el diseño y la usabilidad, conseguiría diferenciarse del resto. Los americanos, como siempre, nos llevan ventaja en todo esto de encontrar un alojamiento adecuado de forma fácil, rápida y eficiente.

 

clubrural

 

Volviendo a mi experiencia con Club Rural, quizás resulta un poco complicado decidir qué casa elegir. Hay demasiada información a procesar: ofertas, anuncios de otras webs, varios precios distintos y, claro está, la información específica por alojamiento. ¡Cada casa es un mundo!

La mayoría de los viajeros nos guiamos por las fotos a la hora de reservar un alojamiento -o al menos, esa es la primera característica en la que nos fijamos. Club Rural lo sabe e incluye muchas fotos de cada casa, pero me parece curioso que la página inicial sea tan textual. Posiblemente, esa home con más fotos (y de mayor tamaño) y menos texto ya sería otra cosa. ¡ClubRuralistas, que nos os den miedo las imágenes grandes! Puede que esas fotos sean las que nos motiven a descubrir una casa. Porque al final, eso es lo que quieren en Club Rural; ser el canal de entrada para explorar la gran oferta de casa rurales que tenemos en nuestro país y animar a realizar una escapada. El contacto y la reserva se realizan directamente con el alojamiento.

 

clubrural

Buscador de ClubRural

Está bien que Club Rural integre una comunidad  en la que veas las últimas experiencias de otros viajeros y la elección sea más humana. Pero de poco me sirve si no conozco a esa gente o si hablan de una casa que está a 1.000 kilómetros de distancia. Eso no motiva. Creo que con tanta red social acabaremos cansados (si no lo estamos ya) de tener tantos perfiles repartidos y tener que ir escribiendo opiniones en todas partes… Sobre todo cuando al final, tras navegar y comparar, acabamos preguntando a nuestra gente de confianza vía redes sociales. Es el momento de integrar completamente las grandes redes sociales en las propias webs de reservas para que los viajeros podamos compartir de forma más sencilla todas nuestras opiniones en una sola red y las webs de alojamientos sepan un poco más de nuestro perfil de viajeros y atinen con los resultados desde el primer momento.

Es un acierto que existan webs como Club Rural, que conectan de forma gratuita a alojamientos rurales y a viajeros. Sin embargo, hoy en día es fácil y barato hacer una web. Las casas rurales más modernas se han puesto las pilas con wordpress, con las redes sociales y con el posicionamiento online, y están publicando webs preciosas que consiguen cautivar y motivar a la reserva. Los portales de reservas rurales deberán seguir reinventando su fórmula para seguir siendo referentes entre huéspedes y propietarios. El tren de la web va rápido y todos quieren estar en primera clase.

 

Turismo chic en pleno Parque Natural del Montseny

Publicado el by Roser Goula en Rutas por Catalunya

alrededores de montseny suites apartaments

De vez en cuando, hasta los más urbanitas (como yo) necesitamos un poco de verde y naturaleza. Calzarnos las chirucas y el chandal de montaña y andar kilómetros entre los bosques para sentir que el aire de nuestros pulmones se regenera y que, una vez más, lo hemos conseguido: hemos sobrevivido en el campo! 

Debo reconocer que me he vuelto una turista chic (¿será la edad?). Lejos queda ese verano en el que Arnau consiguió llevarme de cámping, con tienda de campaña de montar en dos segundos, y durmiendo entre mosquitos y decenas de turistas ruidosos que cocinaban salchichas y hacían cola para ir al baño. Brrrfh, donde haya ahora una buena casa rural… !

Este fin de semana he descubierto que existen alojamientos para gente como yo. Apartamentos modernos y con mucho encanto, con todas las necesidades de la gente urbana, situados en plena naturaleza. Ya no hace falta sacar del altillo la tienda de campaña, ni llevarse las chanclas en la maleta para evitar los hongos. En Montseny Suites & Apartments pasamos dos increíbles noches rodeados de naturaleza pero con las comodidades y servicios de un auténtico hotel de diseño.

Montseny Suites & Apartments, apartamentos con mucho encanto en medio de la naturaleza

Montseny Suites & Apartments está situado justo en medio del Parque Natural del Montseny, Cataluña, a 45 min de Barcelona y a 1h de Girona. Ideal para un fin de semana tranquilo, con excursiones por la mañana y tranquilidad y comodidad por la tarde. Sus cucos apartamentos de 2 y 4 personas tienen todo lo necesario para sobrevivir un fin de semana (y hasta  un mes entero, diría yo): lavaplatos, lavadora-secadora, microondas, chimenea, televisión plana, sistema de sonido BOSE para iPod, todo lo necesario para la cocina, una enorme ducha tropical, jaboncitos de L’Occitane, amenities variadas y hasta máquina de café Dolce Gusto con cápsulas de todos los gustos. Yo, así, puedo ser muy fan de la naturaleza :)

habitacion montseny suites and apartments

Nuestra habitación

salon del apartamento montseny suites

Un salón acogedor, como en casa.

baño occitane

Detalle del baño con sus jaboncitos de L’Occitane olor a limón, de los que ya somos muy fans

El lugar forma parte de un complejo turístico familiar en el que también hay un camping con bungalows, una piscina (abierta en verano solo), una casa rural y un restaurante de comida tradicional catalana (Can Besa). El trato familiar y personalizado es una de las principales características de Montseny Suites. Consiguieron que nos sintiéramos como en casa y tuvieron más de un detalle con nosotros -llegar al apartamento y ver que nos habían dejado 2 cervezas del Montseny en la nevera y una palomitas para disfrutar de la Final de Copa por la tele no tiene precio!

benvinguts

Así de bien nos recibieron en Montseny Suites


Ver Parc Natural del Montseny en un mapa más grande

 

Descubriendo el Parque Natural del Montseny

Para los que no conocéis el Montseny, se trata de un extenso parque  natural, muy montañoso, frecuentado por gente de Barcelona que quiere pasar un día en plena naturaleza, lejos del estrés y del ruido de los coches.

Los amantes del trekking, encontraréis allí varias rutas y GR para hacer en un día, ascendiendo a algunos de los picos más míticos de Cataluña, como son el Turó del Home y el Matagalls. Las montañas del Montseny no son excesivamente altas, las más altas rondan los 1.700 metros, y eso hace que sean excursiones aptas para todos, siendo frecuente ver familias con niños.

vacas

Ellas también disfrutaron de un buen día en el Montseny

Cabrita

Topamos con unas cabritas chiquitinas con ganas de jugar

Si decidís cruzar el parque en coche, veréis paisajes montañosos y espectaculares vistas, además de típicas masías catalanas y pueblos muy auténticos (El Brull, El Montseny, Castell de Montsoriu).

Relacionar el Montseny con vida sana no es casualidad. Extensos bosques, vacas pastando tranquilamente, cabras saltando montaña abajo, granjas de agroturismo, y restaurantes que ofrecen comida casera tradicional. Si os entra hambre, no dudéis en parar a comer en el restaurante Can Besa, regentado por la misma familia del Montseny Suites. Los más habituales dicen que “su flan de café es espectacular“; yo soy más de comer un “bon tiberi” como decimos en catalán!

comida catalana can besa

La base de un buen “tiberi” catalán en Can Besa.

 

Subiendo al Matagalls y ruta hacia Sant Segimon

El fin de semana no podía quedar en una escapada de relax. Para disfrutar bien de la ducha tropical y del cava que nos esperaba en la nevera del apartamento, teníamos que demostrar que habíamos sudado la camiseta y ensuciado las chirucas. Por eso, el sábado por la mañana nos levantamos muy pronto muy pronto (en parte, gracias a los “amables” pajaritos que decidieron cantarnos el buen día), desayunamos fuerte y preparamos un picnic; todo con el objetivo de subir al Matagalls (1700m) y realizar una excursión por la zona.

matagalls roser goula

La prueba irrefutable de que conseguí llegar a la cima del Matagalls

A pesar de que tiene un principio muy duro (subida muy pronunciada y continuada desde el inicio), la excursión merece la pena. Es una ruta muy común tanto para expertos en el tema como para los iniciados, como yo. Un total de 12 km en los que se asciende al Matagalls por el camino habitual (GR5.2) y se desciende pasando por Sant Segimon, una iglesia en runas en un rincón idílico. También se puede subir y bajar el Matagalls por el mismo sendero; sin embargo, dar la vuelta por Sant Segimon permite ver un paisaje diferente del ascenso y esquivar un poco más la gente (veréis que el ascenso al Matagalls es una ruta muy popular; parecen las Ramblas del Montseny).

Sant Segimon

Sant Segimon

Podéis encontrar la ruta totalmente detallada en la web Senderisme i Teca (en catalán), que nos sirvió a nosotros para descubrir el recorrido y no perdernos por el camino.

relax montseny

Relax y Buen rotllo, dos conceptos muy ciertos de Montseny Suites & Apartments

Si estáis pensando en una escapada natural con encanto, no dejéis que el lema de Mens sana in corpore sano se quede en cinco bonitas palabras en latín; contactad con Montseny Suites & Apartments y explicadles cuál es vuestra escapada ideal en la montaña. Seguro que os ayudan a hacerla realidad! Consultad su web para más info en escapadas gastronómicas, románticas, deportivas… O seguidles en Twitter, donde son muy activos. También podéis ver otras fotos del hotel y de la ruta montañera en mi página de facebook.

 

 

Escapada natural con encanto en la Garrotxa (Cataluña)

Publicado el by Roser Goula en Rutas por Catalunya

 

¿Sabías que en Olot hay el Parque Natural volcánico más grande de la Península Ibérica? Está a sólo 45min en coche de Girona, y a 1hora y media de Barcelona, y puede ser una opción ideal para escaparse a conocer el Pre-Pirineo catalán: una zona tranquila, tradicional y de gran riqueza natural. Son pocos los turistas que llegan a adentrarse en la Provincia de Girona -suelen quedarse en Figueres y en la Costa Brava. Pero lo cierto es que en Olot y sus alrededores (la comarca de la Garrotxa) se encuentran unos de los paisajes más bellos y únicos de Cataluña.

Mi madre nació y creció en Olot, por lo que yo siempre he tenido una especial devoción por esa zona, aunque reconozco que Barcelona me ha convertido en una urbanita total. Sin embargo, la cultura de los paseos en la montaña, los bosques frondosos y los colores del otoño consiguieron que una parte dentro de mí necesite escaparse a menudo lejos de la ciudad. Mi consejo es que reservéis los vuelos a Girona y alquiléis un coche para moveros a vuestro aire. El transporte interurbano es tirando a limitado (no hay tren, sólo autobuses y con poca frecuencia).

Si visitáis la zona de la Garrotxa por primera vez no dejéis de visitar:

Pueblo de Besalú

Un pueblo medieval precioso, con un importante callo judío. Su imagen más destacada es el puente de piedra que atraviesa el río Fluvià. La postal perfecta. Deberás dejar el coche fuera del pueblo, en parkings habilitados, y pasear a pie por sus plazas, calles aporticadas y senderos adoquinados. Consultad su agenda cultural; suelen ser muy activos en exposiciones, mercados artesanales, fiestas populares…

besalu garrotxa

Besalú (imagen CC de T_Jak)

Bici-carril de Olot – Girona

Si os gusta moveros y hace buen día, podéis alquilar un par de bicis y recorrer tranquilamente el bici carril de Olot hasta Les Preses (unos 5 km) o un poco más lejos incluso. El bici carril va hasta Girona y era la antigua vía del tren. Hoy día, el tren (“Carrilet”) ya no funciona y el sendero se ha convertido en una magnífica vía verde que  atraviesa la Vall d’en Bas, con sus pueblos encantadores (como Hostalets d’en Bas), sus campos de trigo y sus masías auténticas. Más info de la ruta en bici Olot – Girona.

Parque Volcánico de la Garrotxa

Formado por una cuarentena de volcanos (algunos inactivos y otros dormidos) y una veintena de coladas de lava, es un paisaje espectacular y único en la Península Ibérica. El destino ideal para los amantes de las excursiones, el hiking y la geología. Hay casi treinta senderos señalizados para recorrer el Parque, aunque lo más habitual es ir de un punto a otro en coche, visitando los tres lugares más emblemáticos:

  • La Fageda d’en Jordà. Una “fageda”, en catalán, es un hayedo. Éste es particularmente extenso y muy bello en otoño cuando los árboles tienen varias tonalidades de ocres. Dispone de senderos de diferente dificultad y longitud para disfrutar del paisaje. El coche puede dejarse en el parking de la Fageda, de forma gratuita. En el punto de información os darán un mapa de todo el Parque Natural y os informarán sobre las distintas excursiones a pie y en carro de caballos que pueden hacerse.
  • Volcán Croscat. Mi volcán favorito por la espectacularidad de sus laderas. Ideal para poder ver las distintas capas del volcán y ver diferentes piedras volcánicas. Para llegar a él, podéis dejar el coche aparcado en el Parking del Volcán Santa Maragarida y andar unos 30 min (fácil, aunque hay  alguna subida) hasta las laderas.
  • Volcán Santa Margarida. A pesar de que parezca una simple montaña por fuera, al llegar a lo alto del volcán veréis su enorme cráter y la iglesia de Santa Margarida justo en medio.
volca croscat

El volcán Croscat (imagen CC de David Domingo)

fageda d'en jorda

Fageda d’en Jordà (imagen CC de nafra cendrers)

Pueblo de Santa Pau

Posiblemente uno de los mayores tesoros de la Garrotxa. Esta pequeña población se ha ganado a pulso ser uno de los pueblos más bellos de la zona. Su localización entre volcanes, su encanto medieval y su gastronomía hacen que Santa Pau sea un “must” para los que buscan tranquilidad en un entorno naturalmente bello. En Santa Pau debéis probar sus típico “fesols” (judías blancas) con butifarra catalana. En invierno, el pueblo se convierte en un pesebre viviente espectacular y todos los habitantes participan en la función.


Ver Recomendaciones en la Garrotxa en un mapa más grande

 

Alojamiento rural con encanto en la Garrotxa

Aunque Olot puede ser un buen campamento base (todo lo recomendado está a menos de media hora de Olot), yo os aconsejo que os alojéis fuera, a poder ser en alguna casa rural o masía tradicional. La experiencia será más tradicional y relajada.
Mas Can Batlle

Mas Can Batlle por la parte que da al jardín

Hace un par de meses tuve la oportunidad de visitar el Mas Can Batlleuna masía rural con encantorecién estrenada tras una remodelación completa que ha durado varios años, y que ha convertido una antigua cabaña de pastores con mil años de historia, en un precioso hotel rural situado en un marco natural incomparable. Se encuentra a 10 minutos de Santa Pau, bosque adentro, en una zona aislada y muy tranquila, donde incluso hay una pequeña cascada.

Sus amables propietarios nos dejaron entrar a visitarla y quedamos alucinados con la personalidad que habían conseguido darle al lugar. Cada habitación ha sido decorada de forma singular, con muebles antiguos restaurados y aprovechando la distribución y las piezas de la masía. Así, una de las habitaciones dispone de una bañera antigua con vistas espectaculares, y en otra se ha aprovechado el horno de la cocina para construir una magnífica chimenea.

bañera antigua mas can batlle

Bañera antigua con vistas a la terraza (si queréis)

suite rural mas can batlle

Una de las suites con encanto del Mas Can Batlle

Suite rural con terraza privada mas Can Batlle

Terraza privada para cada suite. Los desayunos aquí tienen que ser espectaculares!

Mas Can Batlle dispone de cinco suites, todas ellas exclusivas, grandes y con un encanto rústico muy bien conseguido. También hay espacios comunes, enormes y frescos; destacan el acceso privado a la terraza para cada una de las habitaciones, un acogedor comedor y el amplio jardín exterior con piscina.

Sin duda, una muy buena opción para estar cerca de la naturaleza, en pleno Parque Natural y con todos los servicios de una escapada con encanto.

Otros alojamientos en Olot y la Garrotxa:

  • HOTEL LA PERLA La Perla es un hotel y restaurante con buena reputación en Olot. Está situado en la entrada de la ciudad, lo cual va bien si vais a estar moviendoos en coche. Es un hotel sencillo y familiar y seguro que comeréis bien.
  • HOTEL – RESTAURANTE LES COLS Les Cols es un lugar de moda en Olot, sobre todo para eventos, cenas con encanto y bodas. Sin duda una buena opción si queréis quedar bien y os gustan los lugares fashion!
  • MASIA RURAL CAL – Masía rural con piscina, muy familiar, que se alquila por habitaciones. Ideal para estar rodeado de naturaleza y descubrir la zona volcánica de la Garrotxa.
  • HOTEL ESTACIÓ – Este es un hotel recién estrenado y muy cercano a la casa de mi familia en Olot. Es moderno, sencillo y práctico. Ubicado cerca de las fuentes de Sant Roc y del Parc Nou. Justo enfrente hay alquiler de bicis para hacer el bici-carril y llegáis al centro histórico de Olot en unos 10 minutos andando.

 

 

 

Fin de semana romántico en Bujaruelo y Ainsa, en el Pirineo de Huesca

Publicado el by Roser Goula en Rutas por España
Bujaruelo Huesca

Valle de Bujaruelo, Pirineo de Huesca, justo delante del refugio

A aproximadamente una hora de Ainsa y en pleno Pirineo de Huesca, se encuentra el idílico Valle de Bujaruelo. Montañas escarpadas, impresionantes cascadas, ríos de una agua azul esmeralda, prados verdísimos, ¡y hasta un puente de piedra! Con este tremendo paisaje, incluso las viajeras más urbanas nos rendimos a los encantos de la naturaleza. Eso mismo pensaron nuestros amigos montañeros, Pedro y Laura, que seducidos por el fenómeno de las bodas informales en la montaña (iniciado tras el anuncio de Veri), decidieron darse el sí quiero en este espectacular entorno. Los amigos, como invitados, quedamos absolutamente cautivados por el lugar y la magia del Pirineo Aragonés.

Relax y buena comida en un entorno idílico

Es un lugar precioso e ideal para una escapada romántica en la montaña. Ni siquiera llega la cobertura, por lo que la tranquilidad y la intimidad están garantizadas. Nunca vienen mal un par de días de desconexión y de reencuentro con la montaña. Hay un refugio estupendo que prácticamente, por sus excelentes instalaciones y servicios, podríamos llamar albergue de montaña. En verano se convierte en camping -ay, qué ganas de escaparnos otra vez en pleno verano y mojar los pies en el riachuelo, mientras dejamos que pase la tarde. El refugio ofrece alojamiento a precios realmente muy asequibles, y la comida es más que excelente. Desde simples bacon-queso recién hechos, hasta un caldo casero; aunque lo que nos triunfó más fue el “hamburgueruelo”, una tremenda hamburguesa con patatas, receta especial de la casa. Hay habitaciones para grupos grandes, reducidos y parejas. Y, como en otros refugios, los populares zapatos crocks son obligatorios, y perfectos para descansar los pies tras un duro día al aire libre.

Refugio bujaruelo

El refugio de Bujaruelo y sus alrededores

Prado Bujaruelo

Prados verdes junto a montañas altas y escarpadas

rio agua cristalina bujaruelo

Volveremos en verano para poder meter los pies en el río de Bujaruelo

Si el tiempo acompaña, una excursión por los alrededores es prácticamente obligada. Hay paseos sencillos y llanos que rodean las inmediaciones del refugio y que se pueden hacer fácilmente en un o dos horas. Para los que buscan emociones más fuertes, el Valle de Ordesa y el Monte Perdido están bien cerquita y permiten seguir explorando el Alto Pirineo Aragonés. ¡El paisaje montañoso es simplemente espectacular! En el refugio os darán mapas y os informarán de las excursiones que podéis realizar dependiendo de vuestro nivel.

Se puede llegar hasta el refugio en coche, lo que facilita mucho que todo tipo de excursionistas puedan realizar esta escapada -no hay excusas! Puede ser el campamento base ideal para un fin de semana natural y con encanto. Para llegar al refugio, desde Ainsa hay que calcular entre 45 min y una hora, con una carretera un tanto pesada: media hora larga de curvas y luego carretera irregular, sin asfaltar, que sube hasta el refugio. No es una carretera difícil pero si da la sensación de estar “muy lejos de todo”. Así que, paciencia, que el encanto del lugar se lo merece.


Ver mapa más grande

 

Castillos, trovadores y cuentos de hadas en Ainsa

Si los trekkings de alta montaña no son lo vuestro, una escapada al Pirineo Aragonés es igualmente aconsejable. Otra muy buena opción es reservar noche en la misma Ainsa, donde vi varios hoteles rurales y con mucho encanto. Desde allí, os podéis acercar a Bujaruelo y al Valle de Ordesa – Monte Perdido, y luego visitar el pueblo medieval de Ainsa, donde podéis realizar una visita guiada teatralizada. En una entretenida hora y media, las Encantarias os meterán de lleno en la historia de Ainsa, con sus fábulas de hadas, historias medievales, canciones de trovadores y batallas históricas. Una manera genial de que pequeños y mayores se interesen por la historia del lugar.

visita teatralizada ainsa

En la plaza de Ainsa, durante la visita teatralizada

Ainsa desde las murallas

Ainsa desde las murallas del castillo

 

tapas tipicas ainsa

Exquisito colesterol aragonés

Y si tras la visita, os entra el hambre, en Ainsa comeréis muy bien y a buen precio (acostumbrados a los precios de las tapas en Barcelona…). Nos recomendaron el restaurante L’Alfil (Travesera de la Iglesia, s/n) y desde aquí os lo vuelvo a recomendar. A pesar de que el servicio puede mejorar bastante (o quizás tenían un mal día), la comida estaba deliciosa y el lugar en sí merece la pena: un bar bodega muy cuco, pequeño y típico. Nos pedimos varias tapas a compartir, entre las que no faltaron las más típicas, con salchichas, choricillos, pimientos, huevo… Nos salió por menos de diez euros pp.

¡Qué vivan el colesterol …y las escapadas naturales con encanto! 

 

Las mejores vistas 360º de Barcelona en Melon District

Publicado el by Roser Goula en Rutas por Catalunya

melondistrict

El pasado fin de semana visitamos la residencia Melon District Marina de Barcelona. Hasta ese momento, desconocía que este tipo de residencias de estudiantes ofrecieran alojamiento también a turistas y viajeros que están de paso en la ciudad y se quedan unos días. La propuesta me pareció interesante y, sin duda, diferente al resto de alojamientos de Barcelona, por lo que decidimos pasar una noche y vivir la auténtica “experiencia Melon”.

Melon District dispone de 2 alojamientos en Barcelona. El más llamativo y grande es el de la calle Marina, muy próximo a la zona del 22@ (tecnología, start-ups… y la controvertida Torre Agbar), a cuatro pasos de las playas de la ciudad, y a dos de la fiesta joven (zona Razzmatazz). El otro complejo está en el barrio de Poble Sec (calle Paral·lel), más céntrico pero con un tamaño más reducido. Durante el año alojan a estudiantes de todas partes del mundo, pero algunas plantas quedan reservadas para huéspedes viajeros para estancias de hasta 30 días. Por un precio económico, el viajero urbano dispone de un alojamiento independiente y original, a caballo entre un apartamento y un albergue. 

vistas zona 22@ torre agbar barcelona

Vistas a la zona del 22@ y Torre Agbar desde la terraza de Melon District Marina

Cada planta tiene una zona común muy acogedora, con sofás, una televisión plana y una mesa enorme para comer. Junto al lounge está la cocina, con un espacio reservado para cada huésped. Debo reconocer que me sorprendió ver todo en buen estado, limpio y ordenado. Quizás mi época de estudiante Erasmus influye todavía en mi al pensar que una zona común puede estar bien organizada ;) No hicimos uso de la cocina pero, sin duda, me pareció una solución muy práctica para viajar de forma independiente.

melon district marina lounge

El salón común; ancho y acogedor

melon district marina lounge

El salón desde el otro lado. Al fondo, la cocina

Las habitaciones son chiquitinas, pero prácticas y muy modernas. Quizás sean más funcionales para un estudiante, pero resultan suficientes para un viajero city-break que va a pasar poco tiempo en la habitación. Servicios habituales como televisión, wifi gratis (e incluso conexión por cable para ordenador), jaboncitos y toallas no faltaron tampoco :)  El baño es chiquitín pero estaba impecable -mucho mejor que en algunos hostales a los que he ido.

habitacion melon district marina

Nuestra habitación doble. Funcional, cómoda y muy nueva

Pero lo mejor, sin duda alguna, es la terraza y su piscina. Sólo para disfrutar de las fabulosas vistas que hay desde arriba ya merece la pena pasar una noche en el Melon District de Marina. Como sabéis, conozco muy bien la ciudad, y no miento si digo que son posiblemente las mejores vistas de Barcelona 360º! Subimos a la terraza al atardecer y la luz que había era espectacular. Ojalá hubiera hecho mejor tiempo; nos habríamos bañado en la piscina, sin dudarlo ni un segundo! Soy muy fan de los momentos de relax, disfrutando de un refresco y un buen paisaje. Y eso es lo que hicimos :)

piscina melon district marina barcelona

Una gustosa piscina en la terraza superior nos llamaba y llamaba.. pero en abril todavía hace demasiado frío. Lástima!

Terraza Melon District Marina Barcelona

Hamacas en la terraza para relajarse y disfrutar de las vistas

Mejores vistas de Barcelona hacia el mar Torre Mapfre

Quedamos alucinados con las vistas desde la terraza y de la luz del atardecer sobre la ciudad

El complejo es enorme, ya que hay varios edificios distintos. Cada uno de ellos, cuenta con piscina en lo alto de la terraza. En la planta baja hay una cafetería, un meeting lounge y lavandería. Una apuesta fuerte para ofrecer servicio de calidad a los viajeros que llegan a Barcelona (ya sea por unos días o por varios meses).

Resumiendo, tuve una muy agradable sorpresa al descubrir este original alojamiento en Barcelona. Me parece una solución ideal para viajeros muy independientes y grupos de amigos que deseen algo mejor que un albergue. La funcionalidad de sus instalaciones y la independencia que se consigue con el lounge & cocina hacen que sea una opción a tener en cuenta. Y obviamente, para los estudiantes de larga estancia es una residencia fabulosa, moderna y muy nueva. Si algún día mando a mis (futuros) hijos a estudiar fuera, espero que elijan una ciudad con residencia Melon.

Viajar como un local, más que una moda

Publicado el by Roser Goula en si no estoy viajando...


En los últimos meses (o quizás incluso años) lo de viajar como un local y huir del circuito turístico habitual se ha convertido en algo más que una moda; ya es todo un fenómeno social. Detrás, hay una generación de viajeros que no quieren sentirse “guiris” y que quieren vivir el destino de una forma más humana y real, integrándose con la cultura, la gastronomía y, sobre todo, la gente de ese lugar. Para dar respuesta a este fenómeno, han nacido algunos sitios web que permiten a los viajeros alojarse en casa de un local y compartir con él/ella la experiencia del viaje. Hoy me he fijado en la página web de Wimdu, una empresa que pone en contacto viajeros y autóctonos y cuyo eslogan no es otro que “Travel like a local“.

Wimdu Travel like a Local

Como sabéis, me fascina todo esto de conocer gente de fuera, compartir conocimientos acerca de los viajes y aprender de las historias que puedan contarme sobre el lugar en el que viven. Creo que es una excelente manera de entender el desarrollo de una cultura, y hace que la visita turística resulte más enriquecedora. Más allá de dormir en el sofá de alguien desconocido -como permiten otras webs/comunidades, esta nueva web permite pasar noches fantásticas alrededor del mundo con los apartamentos de Wimdu. Como si se tratara de una red de Bed & Breakfast moderna, ofrece la posibilidad de alojarte en casa de gente local, ya sea alquilando una de sus habitaciones de invitados o bien el apartamento entero – según la disponibilidad de cada huésped. De esta forma, los viajeros pueden “vivir” en la ciudad que están visitando de la forma como alguien local lo haría – y con todas las comodidades de estar en casa, que habitualmente no encuentras en un hotel: la cocina, un buen sofá, entretenimiento en forma de televisión, internet, juegos de mesa, etc.

Sin duda, la forma de viajar está cambiando. Gracias a internet, los viajeros nos informamos más y mejor cuando planeamos un viaje. Los hoteles no siempre son la mejor opción, sobre todo si se busca una escapada cómoda y original. Difícilmente podemos sentirnos como en casa en algunas cadenas de hoteles que demuestran poca personalidad. Obviamente, nadie podrá competir contra sus desayuno buffet, pero yo personalmente, me quedo con los desayunos más locales. Sin ir más lejos, nosotros cuando alojamos a viajeros en nuestra casa, un buen desayuno nunca falta: ya sea a base de croissants de chocolate y zumo de naranja natural; o bien una escapada a la calle Petritxol en búsqueda de un chocolate caliente con churros. Nada que envidiarle a los hoteles, verdad? :)

En Wimdu, puedes poner tu apartamento o habitación en alquiler a disposición de los viajeros,  y/o puedes buscar dónde alojarte en el resto del mundo. Por ejemplo, puedes buscar algún loft moderno para dormir tranquilamente en Berlín o buscar una casa típica de canal en la ciudad de Amsterdam. Porque ya no es necesario conformarse con viajar como lo hacían nuestros padres; afortunadamente para nosotros, que estamos viviendo la revolución turística online, ya podemos personalizar nuestros viajes y hacer que cada experiencia sea única, original y muy auténtica.

Por si todavía os queda alguna duda, aquí os dejo un divertido video donde los propios compañeros de Wimdu explican de qué va todo esto de “viajar como un local“. (en inglés)

Animaos a probar esta nueva forma de viajar. Para la próxima escapada, alquilad una habitación o un apartamento en alguna ciudad del mundo y veréis lo cómodo que resulta. Yo ya tengo en mente una próxima escapada muy local, pero no la puedo soltar en el blog porque es un secreto navideño shhhh ;)

¡Sí, quiero! Crónica de una estancia en el hotel Chic & Basic Amsterdam

Publicado el by Roser Goula en Rutas por BeNeLux

Llevas varios kilómetros recorridos en bici, quizás te habrá tocado esperar en más de una cola para entrar a los museos, puede que te duelan los pies porque has insistido en ponerte esos zapatos que no van bien para andar por los adoquines, y encima hace frío y llovizna.  Llega un momento en el que tu cuerpo dice basta y pide un poco de descanso de tanto turisteo. Y en ese preciso instante te “auto-das” las gracias por haber elegido un hotel como Chic & Basic.

chic and basic amsterdam hotel

El pasado puente de noviembre nos escapamos a Amsterdam, una ciudad a la que le teníamos muchas ganas. Todo el mundo me había hablado mil maravillas de ella y yo me negaba a decir que “la conocía” con esas 6 horas escasas que pasé por allí cuando era adolescente y pocas cosas me interesaban en este mundo. Ahora que “ya soy mayor”, sentía que era el momento de volver y empaparme de cultura, diseño, urbanismo y de otoño amsterdamés. Me apetecía más que nunca una escapada tranquila a Amsterdam.

Había oído muy buenas críticas del concepto Chic & Basic y este viaje era la excusa ideal para comprobar si era cierto. Al fin y al cabo, las cosas empezaban bien: el Chic and Basic de Amsterdam estaba realmente muy bien ubicado: en el majestuoso y burgués canal de Herengracht y en pleno barrio Jordaan, uno de los más trendy del momento. El hotel está en una zona tranquila, alejado del bullicio de algunas zonas, pero a cuatro pasos (o a dos pedaleos) de los puntos turísticos más importantes como la casa de Anne Frank, la Estación Central o la Plaza Dam. Pero de qué visitar en Amsterdam ya hablaremos otro día (queda pendiente un post sobre mis recomendaciones). Hoy, el post va dedicado a los Chic And Basic, por su concepto innovador de hotel, en los que han conseguido fusionar diseño, comodidad y originalidad a un precio low-cost.

Chic and Basic Amsterdam hotel

El hotel se encuentra en una casa de canal típica de Amsterdam

Views from Chic and Basic Hotel Amsterdam Canal Herengracht Brouwersgracht

Vistas del Canal Herengracht desde el hotel en noviembre

“Preferiría ser la tarjeta de crédito de una estrella de Hollywood que la llave de una habitación de un hotel”. Esta tremendamente original llave de habitación conseguía sacarme una sonrisa cada vez que habría la puerta.

llave tarjeta hotel chic and basic

El hotel está lleno de eslógans con un toque de humor que consiguen transmitirte buen feeling y te hacen la estancia un poco más feliz :) Hay mensajes por todos lados, aunque en sitios poco inusuales: en los jaboncitos y amenities del baño, en la máquina de pulir los zapatos o incluso en la puerta de entrada al hotel. Sin embargo, como buenos geeks que somos, uno de nuestros favoritos fue el eslógan en la fuente de agua (gratis, por cierto) de la sala común: “Two molecules of hydrogen and one molecule of oxygen. Basic science for thirsty people”. Simplemente, tremendo.

fuente agua chic and basic hotelSon este tipo de detalles los que hacen que Chic And Basic no sea un hotel cualquiera. Todo está realmente estudiado para que sea lo más chic y agradable posible, y la verdad es que nos sentimos muy a gusto durante la estancia. Hay pocas habitaciones por lo que se respira un ambiente tranquilo y relajado. Y el lounge tiene un no-sé-qué que te llama a sentarte y a disfrutar de un poco de tranquilidad mientras lees uno de los libros del baúl del hotel, escuchas la música chill-out de fondo o disfrutas de un té/café caliente. Y precisamente esa fue una de las cosas que más nos gustó: disfrutar de las bebidas libremente a cualquier hora del día y sin coste. Tienen una máquina estratosférica-multi-bebida en la que que puedes hacerte fácilmente cremosos capuccinos además de café con leche, espresso, chocolate caliente o té. No hace falta decir lo muchísimo que apetece llegar cansado de hacer el guiri por Amsterdam y sentarte en los sofás a disfrutar de un capuccino calentito. ¡Las fuerzas se recuperan al instante!

En cuanto a las habitaciones hay de varias tallas, como en la moda: XL, L y M . Nos tocó una de las medianas renovadas. Nos comentaron que están ampliando el hotel con nuevas habitaciones XL y renovando algunas que por ahora llaman Vintage por ser más antiguas.

Habitacion hotel chic and basic amsterdam

Nuestra habitación M

Pese a que nos avisaron de que no servían desayunos como tal, sino “algo muy básico”, nos sorprendió lo delicioso que estaba! Mucho mejor que en varios hoteles, B&B y albergues en los que hemos estado. Tostadas de 3 tipos de panes distintos (y realmente muy tiernos), mermeladas exquisitas de distintos sabores y cafés, tés y chocolates de la máquina de bebidas (sólo hubiera faltado zumo de naranja y ya hubiera sido lo más). Básico pero absolutamente delicioso. Arnau sólo tenía ganas de que sonara el despertador para ir a comer un par de tostadas con mermelada, con eso os lo digo todo!
Y no podría cerrar esta crónica sin hablar del staff: atentos, friendly y siempre dispuestos a dar consejos sobre qué visitar, por dónde ir o dónde alquilar bicis.  Un encanto de gente que saben cuidar verdaderamente de sus huéspedes y de su hotelito.
lounge chic and basic hotel amsterdam

El lounge donde puedes desayunar, descansar, leer o charlar

En fin, si huyes de los hoteles sin personalidad y buscas comodidad, buena ubicación, encanto, funcionalidad y diseño minimalista, sin duda el Chic & Basic de Amsterdam es una muy buena opción a tener en cuenta. Ideal para una escapada city-break de fin de semana. Un hotel sin salas de reuniones ni salas fitness, centrado en hacer que lo básico sea lo más chic posible para que tu experiencia de viaje sea la mejor.

Dales un toque por web, mail o teléfono y haz tu reserva. Empezarán a sorprenderte desde el primer momento con el mail de confirmación. No te desvelo más, tendrás que descubrir el resto tú mismo/a. Yo sólo quiero añadir que ¡sí, quiero! 

  • Más info sobre Chic & Basic Hotels: www.chicandbasic.com
  • Por ahora, hay hoteles Chic and Basic en: Amsterdam, Barcelona, Madrid.

¿Cómo funciona un intercambio de casas?

Publicado el by Roser Goula en si no estoy viajando...

Bueno, un mes después de haber hecho el intercambio de casas con la familia italiana, ya os puedo contar cómo fue la experiencia. Para los que lleguéis sin contexto, aquí va un pequeño update:

Este verano (2011) he realizado mi primer intercambio de casas. ¿Por qué? Bueno, había oído hablar mucho de los intercambios y sabía que este año -con la crisis rascando los bolsillos- era la mejor opción. Aunque soy más de viajes cortos y muy movidos, esta vez me apetecían dos semanas de relax, en un mismo sitio, disfrutando del “dolce far niente” y de los paisajes italianos. Soy couchsurfer desde 2007, por lo que esto de dormir en casa de otros o de conocer a gente de fuera no me asusta – al contrario, me motiva :)

Ahora que ya estamos todos al día, vayamos a lo que interesa. He creado un pequeño manual FAQ para dar respuesta a esas dudas que surgen cuando uno se plantea intercambiar su “preciosa y limpia casa” por algo que no sabe cómo será. Espero que os sirvan de ayuda y que os animéis a probar los intercambios! Realmente vale la pena, pero hay que estar mentalmente preparado – porque si vas a estar sufriendo por tu casa y tus cosas, mejor alquila un apartamento o reserva un hotel :P

casa_con_jardin

Para cuatro habitantes de Barcelona centro, poder vivir “a la italiana” durante 12 días en esta pequeña casa con jardín y piscina, no tiene precio.

 

Preguntas y dudas frecuentes sobre los intercambios de casa:

1. ¿Es seguro dejar la casa a un desconocido?

Pues sí y no. Nunca se sabe. Nadie te puede asegurar que la persona que va a ocupar tu casa sea buena o mala. Depende de tu confianza. Yo siempre recomiendo intentar conocer a la persona a quien metes en casa y, si dudas un momento, decir que no. Tendrás que confiar en esa persona y de nada sirve taladrarte cada día pensando si estarán husmeando en los cajones o si se probarán ropa tuya…  - o cualquier cosa peor. Si confías, hazlo con los ojos cerrados. Eso sí, como decía, intenta conocer o investigar a esa persona/familia. A ver qué dice el Sr Google de ellos? Existen en Facebook? Si parecen normales y su perfil tiene la pinta “normal” (con fotos, con mucha descripción, con feedbacks de otra gente….) en principio, puedes confiar. 

2. ¿Con qué web/empresa es mejor planear un intercambio?

Es la primera vez que lo he hecho y ha sido a través de la web intercambioCasas.com. Ha sido fácil y hay mucha oferta (y demanda! importante). Así que la recomiendo 100%. Eso sí, hay que pagar una cuota trimestral (35€) o anual (95€) para colgar tu oferta de casa. Pero eso me parece un buen filtro inicial para quedarse con un tipo de gente que está interesado en cambiar la casa y está dispuesto a pagar por ello. En la web puedes buscar gente interesada en venir a tu ciudad/país que viva en una región en concreto y para unas fechas concretas de viaje. Luego, debes elegir los perfiles/casas que te convengan más y contactarles tú mismo. Esta web en cuestión hace de intermediario de oferta-demanda pero una vez contactas con otro viajero, desaparecen; así que depende de vosotros hacer o no el intercambio, poneros de acuerdo e intercambiar las llaves. La empresa no se hace responsable.

 

 3. ¿Cómo o dónde se hace el intercambio de llaves?

Eso depende de lo que acuerdes con el otro viajero. En nuestro caso, les esperamos en nuestra casa y les recibimos. Hablamos con ellos, aprovechamos para mostrarles como funcionaba todo en casa e hicimos el intercambio de llaves. A la vuelta, cada uno, dejó las llaves en un sitio “escondido” previamente acordado. Nos gustó hacerlo así porque vimos cómo eran y, la verdad, si le pones cara a alguien, te vas más tranquilo :) Sin embargo, si no hay tiempo para conocerlos, también es habitual dejarle las llaves a un amigo o familiar para que se encargue de dar la llave y enseñar el piso.

4. ¿Qué perfil de gente hace intercambios de casas?

Por lo que he podido ver hasta ahora, sobre todo familias con niños y parejas jubiladas. Pensándolo bien, es normal. Para las familias con niños, es ideal: una casa siempre es mejor que una habitación de hotel, los niños pueden moverse más, no hay que hacer y deshacer maletas todo el día, y puedes cocinar al gusto de la familia. Y para los jubilados es una muy buena opción para viajar todo el año, sin prisas y a su aire. Yo defiendo que también puede ser una buena opción para freelances que pueden trabajar a distancia – ojalá que en unos años, estemos allí!

5. ¿Hay algún contrato de por medio?

Como he comentado, la web intercambioCasas.com no se hacía responsable del intercambio, pero sí te ayudan a solucionar dudas y a organizarte para tenerlo todo controlado. Te recomiendan firmar un pequeño contrato entre ambas familias/viajeros para que sea todo un poco más formal. El contrato debería incluir: nombres completos de las personas que ocuparán cada una de las casas, descripciones de las casas, instalaciones que se pueden usar (piscina, garaje, etc), normas de la casa, normas del barrio/urbanización (por ejemplo, cosas como la basura, el reciclaje, regar las plantas, limpieza, etc), días acordados del intercambio y modo cómo se realizará el intercambio de llaves. También aconsejan dejar un contacto de un amigo/familiar que esté en la ciudad, cerca de la casa, por si hay alguna emergencia.

6. Cosas buenas de intercambiar casas…

Los pros de pasar tus vacaciones en una casa “intercambiada” son los mismos que cuando alquilas un apartamento: tener un “campamento base” fijo, con espacios distintos, poder cocinar a tu manera y no tener que comer siempre fuera, etc; pero con el plus añadido que es gratis. Y además, te metes más en una vida de “local”. No es lo mismo pasar unas vacaciones ajetreadas, rodeados de otros guiris como tú que van de la casa a la piscina, que pasarla rodeado de la gente del pueblo y de su vida cotidiana y tranquila, viviendo como uno más. Que cada cual elija :) En cuestión de gustos, no hay nada escrito…

7. Cosas no tan buenas de intercambiar casa…

Obviamente, que no sabes si tu casa va a estar igual como la dejaste. No podrás reclamarlo, todo quedará entre el otro viajero y tú (y el pequeño contrato que firmasteis). Obviamente, todos estamos más tranquilos cuando no hay nadie en casa pero, sinceramente, para disfrutar de ciertos lujos hay que arriesgar ;)

8. ¿El intercambio debe ser simultáneo?

No tiene porqué serlo. Hay viajeros que aceptan intercambios no simultáneos porque disponen de una 2ª residencia donde vivir “temporalmente”. Sin embargo, lo más habitual son los intercambios simultáneos. Esta información la puedes especificar en tu perfil.

9. ¿Couchsurfing o Intercambio de casa?

Ambas :) Son opciones distintas para situaciones distintas. Para pasar dos semanas de vacaciones en Italia, por ejemplo, Couchsurfing no es la mejor opción. No me imagino 12 días durmiendo en un sofá, ocupando el espacio vital de mis amables amfitriones y sin poder dejar mis cosas ordenadas en un armario. Por eso, en ese caso, preferimos hacer un intercambio. Sin embargo, para un fin de semana en una ciudad Europea o un viaje de ruta (durmiendo en ciudades distintas), Couchsurfing es sin duda una muy buena opción.

En ambos casos, la filosofía es parecida: de viajero a viajero, para compartir experiencias más locales e integradoras, conocer de cerca una cultura y una forma de vida distinta a la tuya. Dos nuevos estilos de viaje que apuesto a que seguirán triunfando cada vez más.

10. Un último consejo para futuros cambiadores de casa…

Trata su casa como te gustaría que trataran la tuya :)


Muchos me preguntáis al leer estos posts sobre mis viajes haciendo intercambio de casas… “¿Pero tú con qué página web haces los intercambios?” Pues con IntercambioCasas.com! Tras 10 intercambios y una satisfacción total, ahora tengo el placer de forma parte del equipo también, así que os garantizo (desde dentro y desde fuera) que es una empresa 100% segura. Si utilizáis el link a continuación para registraros, me dan puntos a mí! Gracias de antemano y felices intercambios! ;)

boton-intercambiocasas-icc




 


 

El nuevo Hotel Praktik Metropol

Publicado el by Roser Goula en Rutas por España

¿Un hotel low-cost pero limpio y con encanto, situado muy céntrico, ideal para escapadas y con un toque chic de diseño? Parecen cualidades imposibles en un mismo hotel pero hoy os voy a abrir los ojos a las maravillas Praktik ;D

Praktik es una cadena pequeña, muy reciente, pero seguro que darán que hablar en los hoteles urbanos de Europa! Empezaron abriendo el The Praktik en Barcelona y el “concepto Praktik” funcionó tan bien que abrieron otro (el Praktik Rambla) de una categoría superior para los turistas más chic. Tras un par de años en Barcelona, acaban de dar el salto a Madrid, abriendo el Metropol, junto a la Gran Vía. Sólo espero que pronto den un salto un pelín más grande y se lancen a las grandes metrópolis europeas. Cuando voy de viaje por Europa, hecho de menos un Hotel Praktik – de momento, lo cubro con los Chic&Basic que siguen una filosofía muy similar.

¿Qué es el concepto Praktik?

Es pagar poquito por obtener una muy buena relación calidad-precio. Los Praktik son siempre hoteles urbanos donde el diseño y la limpieza están por encima de todo. No esperes encontrar sala de reuniones, ni minibar, ni piscina, ni tampoco jacuzzi. Pero en cambio sí que hay siempre una excelente elección de diseño, posibilidad de desayuno, wifi gratis en todas las habitaciones, duchas de plato enorme y camas extra grandes y extra cómodas. Vamos, que están hechos para que los viajeros que realizamos escapadas de un par de días estemos cómodos y aprovechemos al máximo el viaje (porque además, siempre están en zonas muy céntricas). Como dicen en su eslogan, menos es más. ¿Entendéis ahora por qué se llaman Praktik? ;)

El nuevo Praktik Metropol en Madrid

Ayer, 1 de agosto, se abrió (por fin!) el Praktik Metropol. Ahora el concepto ya está en Madrid. A ver si tiene la misma buena acogida que en Barcelona! :D Han abierto con buenos precios y con un ofertón de lo más original y moderno: 3 cafés Nespresso + 1 croissant recién hecho por sólo un euro. Siempre son arriesgados con las ofertas y con el márqueting, y eso me encanta. Ya está bien de desayunos aburridos con buffet internacional y de habitaciones sin personalidad – Let’s be Praktik!

Hotel Praktik Madrid Metropol

Hotel Praktik Metropol en Madrid: Less is Luxe

El Metropol está a cinco minutos de Sol, en la calle Montera esquina con Gran Vía. Se ha renovado completamente; antes era el antiguo Hostal Metropol. Las habitaciones son modernas y muy luminosas, como en el resto de Praktiks, aunque éste en particular creo que ha quedado muy femenino… No sé si será el toque beige o la decoración de las fotos, pero me parece que tiene un toque de encanto muy chic y femenino - aunque por gustos… nunca se sabe!

En fin, habrá que ir un día y comprobar que el concepto Praktik se ha trasladado bien a Madrid ;-) jeje Aquí lo dejo, a ver si los del Praktik me leen y me convencen para que me escape un fin de semana – y ya de paso aprovecho para ir a ver un musical ;-)

Creedme, desde que entré en el Hotel Praktik Rambla tengo un problema: ahora cuando viajo quiero alojarme en hoteles de diseño, con encanto… y claro, bien de precio! Desgraciadamente, la mayoría se escapan de presupuesto! Que pongan ya hoteles Praktik por todo el mundo! ^_^

Hotel Praktik Metropol Madrid

Habitaciones del hotel Praktik Metropol en Madrid

Curiosidades de los hoteles Praktik: