La Toscana croata – o la historia de cómo me enamoré de Istria

 

Al norte de Croacia, en la frontera con Italia y Eslovenia existe una región preciosa escondida entre viñedos, pequeños montes, paisajes verdes, pueblos medievales y playas vírgenes. No es de extrañar que sea popularmente conocida como “la Toscana de Croacia“. Os hablo de la península de Istria, una región singular con diferentes acentos. Personalmente, y para que os hagáis rápidamente una imagen del lugar, Istria me recordó a una Italia campestre y tradicional: parejas en moto recorriendo las callejuelas sin casco, carreteras entre viñedos, chicas con vestidos a flores y topos y una tradición enorme por la buena gastronomía. En los tres últimos días de nuestro viaje por Eslovenia, organizamos una escapada a la romántica Istria con el objetivo de perdernos por sus encantadores pueblos, conocer sus tradiciones y bañarnos en sus salvajes playas.

istria paisajes

Esa era nuestra primera vez en Croacia y teníamos ganas de descubrir por qué está tan de moda. Sin embargo, pronto nos dimos cuenta de que Istria era muy peculiar y quizás no era la imagen más fiel de la Croacia que teníamos en mente. Para empezar, y para no decepcionar a nadie más adelante, las playas de Istria no son de arena (ni de piedras). De hecho, en Istria, “las playas” (tal y como las entendemos aquí) prácticamente no existen. Te puedes bañar en todo el litoral de la península pero apenas hay espacio para dejar la toalla. Casi siempre, las playas son espigones especialmente adaptados para saltar al mar y subir por una escalera. Eso sí, el agua es clara, limpia y calentita. Pero aparquemos el tema porque de playas y pueblos costeros ya hablaremos otro día.

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El mayor acierto de esa escapada a Croacia fue alojarnos en una casa rural en el encantador pueblo de Visnjan, en el interior de Istria. Los pueblos de la costa (Koper, Piran, Porec, Rovinj, Pula) son los más conocidos y atraen siempre a una gran cantidad de turistas (alemanes, austríacos e italianos), que buscan maximizar sus vacaciones a base de sol y mar. Sin embargo, nos apetecía alejarnos de las corrientes turísticas y explorar también el interior de la península. Encontramos la calma y la desconexión en Villa Visnjan, una casa rural regentada por Silvano Ritossa, un viajero incansable y un apasionado de su tierra. A nuestra llegada, Silvano nos esperaba con los brazos abiertos para darnos algunos buenos consejos para recorrer los pueblos de Istria, encontrar las mejores playas y evitar (o no) los campings naturistas -que, por cierto, en Istria abundan.

 

Como en muchas regiones fronterizas, la península de Istria ha sido testimonio de guerras y divisiones en los territorios, viviendo en constante mezcla con las culturas y naciones de su alrededor.En mi familia somos cuatro generaciones y todas hemos nacido con nacionalidades distintas. Mi abuelo era austro-húngaro, mi padre, italiano, yo y mi hija nacimos en Yugoslavia, y ahora somos croatas. Las palabras de Silvano me dejaron totalmente fascinada; era nuestro primer contacto con Istria y ya estaba completamente cautivada por su historia – ¿sería su conexión con la Toscana italiana? La península de Istria perteneció a Italia entre la Primera y Segunda Guerra Mundial. Por eso, actualmente, los carteles y señalizaciones en Istria están tanto en croata como en italiano, lo que resultó muy práctico para movernos. Muchos de sus habitantes siguen hablando y entendiendo el italiano. Ahora entendéis porqué tuvimos la sensación de estar en Italia, ¿verdad?

Istria no sólo conserva el idioma italiano, también su gastronomía. Pizzas, aceite de oliva, helados cremosos… Todo ello a precios croatas, muy asequibles (cena en pizzería con dos pizzas y bebidas, sólo 16€). Para acabar de enamorarnos por completo, nuestra llegada coincidió con las Fiestas del pueblo. Bailes con orquestra en los que jóvenes y mayores tomaron la plaza del pueblo totalmente desacomplejados. Nos contagiaron el espíritu veraniego, el dolce far niente, las risas y la música, y saltamos a la pista a bailar.

Los dos días siguientes se hicieron realmente muy cortos. Los aprovechamos al máximo para recorrer el litoral de Istria de norte a sur, bañarnos en varias de sus playas, recorrer las estrechas calles de sus pueblos costeros y aventurarnos por los paisajes del interior. Hablaré de todo ello en los próximos artículos.

 

Villa Visnjan, el hotel rural ideal para explorar Istria

Villa Visnjan es un hotel rural, pequeño y cuco. Nos decidimos por su impresionante piscina y vistas y nos convencimos por su insuperable situación: alejada del bullicio turístico de los pueblos de la costa, pero cerca del acceso a la autovía que cruza la península, ideal para ir de una localidad a otra. Está a 13km de Porec, a 35km de Rovinj, a 55km de Pula y a sólo 15km de pueblos medievales como Motovun o la “ruta del vino”.  Durante nuestra estancia coincidimos sobre todo con familias viajeras y pequeños grupos de amigos. Fue ante todo una estancia tranquila, relajada y muy auténtica; tuvimos la sensación de estar viviendo en la Istria más local. Silvano y su hija, Doris, se encargan de que te sientas como en casa y disfrutes de la tranquilidad de Visnjan – sólo interrumpida por las campanas de la iglesia y el gallo del vecindario, que consiguen que las vacaciones sean absolutamente bucólicas por si quedaba alguna duda.

La piscina fue el mejor reclamo para que nuestras vacaciones fueran veraniegas y frescas. Tras un día caluroso y salado en las aguas del Adriático, apetecía más que nunca volver a Villa Visnjan para darnos un chapuzón en la piscina. Arnau, incluso, se levantaba más temprano para darse un baño y despertarse lleno de energía. Los apartamentos son modernos y cómodos, decorados con la esencia tradicional de Istria. Abrir los porticones de madera de las ventanas del apartamente se convirtió en mi actividad favorita cada mañana. Me esperaban estas espectaculares vistas.

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La terraza está decorada con plantas e invita a cenar allí o a tomarse una copa de vino de la región al atardecer. Incluso hay una barbacoa para los huéspedes. Cada apartamento dispone de cocina, de forma que puedes cenar tranquilamente en casa, sin prisas, como nos gusta a nosotros. Eso sí, al menos hay que ir a cenar un día a la Pizzería Borgogna, en el mismo pueblo de Visnjan. ¡Simplemente exquisita!

Si tenéis pensado hacer un viaje por Eslovenia o Croacia y vais a pasar por Istria, os recomiendo alojaros en el hotel rural Villa Visnjan. Contactad directamente con Silvano -habla inglés, italiano, alemán, francés y croata; soy muy fan suya. Seguro que os recibirá con las ganas y la ilusión con las que recibe siempre a todos los huéspedes. No hace falta que traigáis guía de viaje, él es el mejor guía que podríais encontrar para descubrir la “Toscana Croata”.

 

 

15 thoughts on “La Toscana croata – o la historia de cómo me enamoré de Istria

  1. Moltes gràcies Pat. Un comentari rapidíssim i motivador per seguir escrivint i compartint històries d’allà on vaig. Amb destins com Istria és molt fàcil escriure 🙂 <3 Istria

  2. No conozco esta zona de Croacia, nosotros pasamos por otra, pero es que nonos daba tiempo a ver todo…. Y eso que me han dicho que esta zona es muy bonita, como toda Croacia…. Bueno, así tenemos excusa para volver…jeje
    Saludos

  3. Xipo, te encantaría! Como bien dices, es muy difícil verlo todo en un solo viaje. Siempre hay que dejar algo… De hecho, antes de ir a Istria ya sabíamos que habitualmente la gente que viaja a Croacia, se salta la península para hacer el litoral más cómodamente. Pero eso me resultó más atractivo todavía. Siempre me ha gustado ir a sitios a los que la gente habitualmente no va (y no me malentendáis porque Istria en realidad también es SÚPER turística, pero quizás menos conocida que Duvrovnic o Split). Un saludo!

  4. Descarté Istria muy a mi pesar para poder viajar por Bosnia. En otra ocasión volveré porque me quedé con muchas muchas ganas! Leí cosas fabulosas de esta zona!! Quizá en un combinado entre Italia y Eslovenia (que me quedé con ganas de más).
    Un saludo!

  5. Combinándolo con Eslovenia, es un viaje fabuloso, Marta. Justo lo que hemos hecho nosotros. Primero, naturaleza y excursiones en Eslovenia y luego costa y playa en Istria. Muy recomendable para un viaje de unos 10 días.

  6. QUE MARAVILLA! 🙂
    me encanta como lo has descrito! que ganas de estar allí!!
    UN BESO GRANDE! ya estoy de vuelta por este mundillo! 🙂

  7. Tu blog esta BRUTAL! nos esta ayudando un monton!Estamos planeando ir en junio desde Argentina a Eslovenia y Croacia. Podrian contarnos algo respecto al viaje en auto a Dubrovnik en auto sobre todo si conviene por el tema del paso por Bosnia? auto o tomar un tour?

    • Hola Charo! 🙂 ¡Gracias! me alegro que te ayuden mis consejos. Lamento decirte que sólo visité el norte de Croacia (istria y Zagreb) por lo que no puedo darte consejos sobre Dubrovnik y Bosnia. Sé de otros viajeros han conducido hasta el sur y no han tenido ningún problema pasando en coche partilar/alquilado. ¡Buen viaje!

  8. GRACIAS ROSER.SOY DE ARGENTINA Y VIAJAREMOS EN SETIEMBRE A CROACIA,ESLOVENIA Y ALGO MAS EN AUTO.VOY A IMITAR TU VIAJE.TE SIGO.

  9. Hol Roser
    supongo que la casa rural donde estuviste no es una buena opción si voy en autobús.
    Muy interesante tu blog, voy a seguir tus consejos.

    • No mucho, no. Lo ideal para Istria es alquilar un coche.
      En bus llegarás a las grandes “ciudades”, a las más conocidas. Mejor buscar alojamiento en las ciudades por donde pase el bus.

    • Depende de lo que queráis hacer y el ritmo que llevéis. Para nosotros 3-4 días estuvieron bien pero podrías pasarte una semana y encontrar igualmente cosas distintas y nuevas que hacer. Saludos!

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